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Le Grand Bouddha de Leshan


Le Grand Bouddha de Leshan - 乐山大佛 (Lèshān Dàfó)





Le Grand Bouddha de Leshan est le plus grand bouddha du monde. Haut de 71m, il a été sculpté d'une seule pièce dans un flanc de montagne. De quoi impressionner même les globe-trotters les plus blasés.

Intérêt :





Localisation en Chine

Ville de Leshan. Province du Sichuan.



Un peu d'histoire

La construction du bouddha débuta en 713 sous la dynastie des Tang pour s'achever 90 années plus tard. Il fut sculpté à flanc de montagne, face au fleuve, pour apaiser les esprits et assurer aux bateaux un passage tranquille. Selon certains scientifiques, la masse de pierres dégagée de la montagne et reversée dans le fleuve aurait été tellement importante qu'elle aurait changé le courant de l'eau et en effet assuré un passage moins agité aux navires.

Classé au Patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO en 1996.


La visite

Ouvert tous les jours de 7h30 à 19h30 (8h30-18h en hiver). La billetterie ferme une heure plus tôt. Compter 5h de visite pour l'ensemble du site.



Il y a deux façons de visiter le Grand Bouddha. La première est d'embarquer sur un des nombreux ferries que l'on trouve le long du fleuve pour aller admirer la statue depuis l'eau et la seconde est la voix classique : à pied par la montagne.

La première solution offre plusieurs avantages. C'est rapide puisque l'on fait l'aller-retour en 30min avec une pause de 10min devant le bouddha. Ce n'est pas fatiguant, on évite une marche relativement longue dans la montagne et surtout des escaliers assez raides, ce qui est un avantage pour les personnes âgées ou en mauvaise condition physique. C'est moins cher, le ferry est assez onéreux (50Ұ) mais reste moins cher que le billet d'entrée classique. Enfin, la vue sur le bouddha depuis le bateau est intéressante puisqu'on y voit le bouddha dans son ensemble ainsi que les grandes sculptures sur les flancs de la colline, impossibles à voir autrement.

Ceci dit, le Grand Bouddha ce n'est pas seulement le Grand Bouddha. C'est un ensemble de monuments, jardins et temples répartis sur deux collines dont il faudra au moins une demi-journée pour faire le tour. Si l'on choisit l'option bateau, on loupe énormément de choses intéressantes. De plus, observer le Grand Bouddha de près offre plus de sensation que depuis le bateau. Pour ces raisons, nous vous recommandons vivement la visite à pied.

Le site est assez grand. On peut choisir de faire la visite dans le sens sud-nord pour garder le Grand Bouddha pour la fin, ou choisir le sens nord-sud. Contrairement à certains guides touristiques, nous recommandons la seconde solution. Gardez la cerise pour la fin est très bien mais nous pensons qu'après plusieurs heures passées dans la montagne et éventuellement quelques heures de bus pour arriver à Leshan, on risque d'être fatigué et de ne pas apprécier le monument à sa juste valeur. D'autant plus que le reste du site est également très intéressant.

Commencez donc la visite par l'entrée Dàfósì 寺大佛. Avant de vous diriger vers le Grand Bouddha, appréciez les divers monuments et jardins éparpillés à droite et à gauche.

Vient enfin le moment de la découverte du bouddha. On arrive par le haut et rien qu'à la vue de la tête on a envie de s'écrier "mon dieu". Haute de 12m, elle force le respect à elle seule. Puis on descend au pied du bouddha, par un petit escalier faisant neuf zigzags symbolisant les neuf niveaux du paradis bouddhique. Arrivé aux pieds du géant, on se sent ridiculement petit face aux 71m qui nous surplombent et on devient penseur devant cette gigantesque sculpture qui impose la réflexion.



Après le Grand Bouddha, on peut reprendre le chemin dans la montagne pour continuer la visite. On découvrira avec plaisir un second bouddha, encore plus grand (long de 170m), mais couché cette fois-ci. En fait, il est tellement grand qu'on le voit difficilement lorsqu'on est proche. On distingue la tête par là et peut-être les mains, ah non ce sont les pieds, par ici. Sur le chemin du retour en bus, on pourra enfin le voir en entier si on regarde bien.

Plus loin, on traverse un magnifique pont après être passé dans un petit village de pêcheur ou l'on peut se restaurer, et on continue la visite sur la seconde colline au sud. On y trouve là aussi quelques monuments et un temple très intéressant dans lequel vous pourrez voir des moines prier.

Sortie sud un bus attend les visiteurs, ou les visiteurs attendent le bus pour le retour.


Tarifs

Ticket principal - Accès à la majorité du parc et au Grand Bouddha :

Tarif normal : 70Ұ
Tarif étudiant : 35Ұ


Accès au Bouddha Couché et alentours :

Tarif normal : 50Ұ
Tarif étudiant: 25Ұ


Croisière en ferry :

Tarif normal : 50Ұ


S'y rendre

Depuis Chengdu :

- Prendre le car depuis la gare ferroviaire : 45Ұ et environ 2h30 de trajet.
- Arrivé à la gare routière de Leshan prendre le bus n°13 : 1Ұ et environ 30min de trajet.
- Descendre à l'arrêt 寺大佛 (Dàfósì) ou suivants. Le bus s'arrête devant toutes les entrées/sorties du parc.


Pour moi

La vue du Grand Bouddha laisse sans voix, mais c'est tout le site qui est grandiose. Le mélange de la roche rouge des collines et du vert d'une végétation assez dense crée une ambiance unique, parfois un peu étouffante, telle qu'on la retrouverait dans une jungle d'Amérique du sud. Un des avantage est que ce décor s'apprécie autant par beau temps que par temps couvert.

La richesse du site avec son deuxième Grand Bouddha, ses grottes, pagodes, pavillons, jardins et nombreux temples est elle aussi étonnante. On ne s'attend pas à trouver autant de choses intéressantes au même endroit ; selon un guide touristique japonais (Arukikata), ce sont près de 250 sites ou monuments que l'on peut voir sur l'ensemble des deux collines.

Un endroit à voir absolument.






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