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Les Grottes de Mogao


Les Grottes de Mogao - 莫高窟 (Mògāo kū)


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Les Grottes de Mogao, aussi appelées Grottes des 1'000 Bouddhas, sont un des sites bouddhique les plus riche au monde. Elles sont célèbres pour leur immensité et la beauté de leurs fresques. Elles forment un ensemble de 492 grottes abritant des milliers de statues allant de quelques centimètres de haut à près de 35m. Les fresques murales témoin de l'histoire, superbes et très bien conservées en font un site exceptionnel.

Intérêt :






Localisation en Chine

25km au sud-est de Dunhuang




Un peu d'histoire

La construction des grottes, petits temples bouddhiques, s'étala sur près de 1000 ans. Elle débuta au IVe siècle et continua jusqu'au XIVe. Plus tard le site fut plusieurs fois détérioré par les musulmans et certaines fresques et statues ont été très endommagées.
Les étrangers découvrirent le site en 1879 grâce à une expédition russe. En 1900 un prêtre Taoïste du nom de Wáng Yuánlù se proclama gardien des temples. Il y trouva un grand nombre de manuscrits très anciens qu'il entreprit de vendre pour financer des travaux de rénovation du site. Dans les années suivantes l'anglais Sir Aurel Stein acheta à lui seul près de 20000 documents et peintures que l'on trouve aujourd'hui en grande partie exposés dans les musées anglais. Les Français, les Russes, les Japonais et les Américains participèrent également au "pillage" du trésor. Durant ces expéditions successives certaines grottes furent là encore dégradées.

Classé au Patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO en 1987.


La visite

Ouvert tous les jours de 8h30 à 18h du 1er mai au 31 octobre, et de 9h à 17h30 du 1er novembre au 30 avril. La billetterie ferme une heure plus tôt. Compter 3h à 4h de visite pour l'ensemble du site.

La première étape est évidemment la billetterie. Le prix du billet comprend la visite d'une dizaine de grottes en petit groupe avec la présence d'un guide chinois. En payant un supplément, il est possible d'avoir un guide parlant anglais ou français. En payant de gros suppléments, il est possible de visiter d'autres grottes. L'entrée est très chère et le prix à payer pour visiter des grottes supplémentaires est excessif (voir les tarifs plus bas) ce qui fait de ce site certainement le plus cher du pays.

Si l'on désire un guide parlant une langue étrangère ou visiter des grottes supplémentaires il faut se rendre à un bureau spécial que l'on vous indiquera au guichet.

Avant d'entrée dans l'enceinte même du site, on est invité à déposer son appareil photo à une consigne. Les photos sont interdites aussi bien dans les grottes qu'à l'extérieur.



Prévoyez de l'eau avant d'entrer car une fois à l'intérieur vous ne pourrez pas en acheter durant tout le temps de la visite et il peut faire très chaud.

A l'exception de quelques-unes, toutes les grottes sont fermées à clé, la présence d'un guide est donc nécessaire. La parcours classique comprend la visite de 8 à 10 grottes parmi une quinzaine de grottes ouvertes au public. Vous verrez les grottes les plus célèbres et quelques autres au hasard selon la parcours assigné à votre guide et peut-être le jour de votre visite.

Les grottes incontournables sont les grottes 96 et 130 qui contiennent respectivement deux statues de Bouddha de 35m et 26m de haut, la grotte 178 avec son grand Bouddha couché et la fameuse bibliothèque murée où ont été découvert des dizaines de milliers de manuscrits, la grotte 17.

Après votre visite de groupe, votre guide vous amènera aux grottes payantes si vous avez choisis d'en visiter. Sinon vous serez libre de parcourir le site à votre guise. Avec de la chance vous pourrez trouver une demi-douzaine de grottes laissées ouvertes aux visiteurs.




Le musée

L'entrée du musée est gratuite. On peut y voir quelques expositions et la reproduction de certaines grottes interdites au public.



Là aussi les photos sont interdites.




Tarifs

Tarif normal : 160Ұ
Tarif étudiant : 80Ұ

Supplément pour obtenir un guide parlant une langue étrangère : 20Ұ

Le tarif normal comprend la visite d'une dizaine de grottes. Pour visiter d'autres grottes, il faut débourser entre 150Ұ et 500Ұ par grotte.

Entrée du musée gratuite.


S'y rendre

Il n'y a pas de bus qui se rend sur place. Le seul moyen de se rendre aux sites est en taxi depuis Dunhuang. Comptez 100Ұ l'aller-retour, attente comprise.


Pour moi

Une immense déception. Entendons-nous bien, le site est exceptionnel, c'est l'organisation qui est autour qui est affreuse. Dans le but de protéger les grottes et surtout les peintures murales à l'intérieur, le site a été totalement transformé et chaque entrée de grotte est condamnée par une double porte étanche. Dans le même temps l'extérieur a été totalement refait et lissé. Bref de dehors on a tout sauf un sentiment d'authenticité. Heureusement, c'est l'intérieur des grottes qui présente de l'intérêt et non l'extérieur. Mais là encore le sentiment de frustration est énorme car le billet d'entrée (déjà très cher) ne comprend que la visite de quelques grottes sur plusieurs centaines. Et pour visiter d'autres grottes il faut payer entre 150Ұ et 500Ұ (15 à 50 euros) par grotte ce qui représente presque un mois de loyer pour un Chinois moyen. Tout ceci peut toutefois se comprendre car les prix très hauts sont un moyen efficace de limiter les visites de certaines et donc d'en préserver le contenu.
Mais ça ne sont pas les seuls choses irritantes. Par exemple pour obtenir un guide pour étranger ou un guide chinois mais apte à ouvrir les portes des grottes payantes, il faut patienter jusqu'à presque une heure. De plus la visite ne peut se faire qu'en groupe (du moins au départ) et apprécier la beauté d'une salle avec 20 personnes autour de soi n'est pas facile. Le fait qu'une fois passé la billetterie on ne puisse acheter d'eau nulle part est tout simplement incompréhensible, il peut faire pas loin de 40°C en en été.
Enfin je termine mon coup de gueule par leur système de vente de billets et leur politique de non remboursement. Pour pouvoir entrer dans les grottes payantes, il faut se rendre à un bureau spécial qui vous donnera la liste des grottes que l'on peut visiter ce jour-là et on peut choisir celles qui nous plaise. Il arrive en revanche (c'est arrivé sous mes yeux) qu'une fois sur le site même on vous annonce que les grottes que vous avez choisies ne peuvent pas être ouvertes aujourd'hui... mais que vous ne serez pas remboursé. Vous devrez choisir d'autres grottes au même prix. Pour le prix justement c'est un peu gonflé.
Bref, un site exceptionnel dont la visite est rendue extrêmement désagréable par tout ce qui l'entoure. Très décevant surtout par rapport à d'autres site semblables comme les Grottes du Yungang.






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