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Macao


Macao - 澳门 (Aòmén)


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Macao est un petit territoire du sud de la Chine proche de Hong Kong qui était administré par le Portugal jusqu'en décembre 1999. Depuis la rétrocession à la Chine Macao est devenue une Région Administrative Spéciale (RAS) jouissant ainsi d'une grande autonomie et d'une législation particulière. Une des plus grandes particularités du territoire est que le jeu d'argent y est autorisé. Ainsi s'est organisé ces dernières décennies un immense business du jeu et les casinos de la ville attirent chaque année plus de 22 millions de visiteurs venus principalement de Chine et de Hong Kong.

Macao est alors connue pour être le "Las Vegas chinois" mais ça n'est pas là la seule particularité de la ville. Avec plus de 400 ans de présence dans la région les portugais ont laissés de nombreuses traces de leur passage dont le centre historique de Macao classé au patrimoine de l'Unesco.


Intérêt:


Prix*:


Nombre de touristes:


Arnaques:



*Par rapport aux autres villes chinoises


Localisation en Chine

Macao est situé à 60km au sud-ouest de Hong Kong et à 145km de la ville de Guangzhou (Canton).




Généralités

Situation: sud-est
Population: 520'000 habitants
On trouve à Macao la plus forte densité de population au monde.
Langues: chinois cantonnais et mandarin - portugais (2e langue officielle parlée par 2% de la pop.) - anglais pour les affaires et le tourisme.
Climat: subtropical humide

Températures moyennes:

Janv.Fév.MarsAvrilMaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
°C15.515.518.5222628.529.529.52825.52116.5



La meilleure période pour visiter Macao est octobre-novembre. Il il chaud mais pas très humide.
L'été est une période très humide est les pluies sont nombreuses.

Qualité de l'air:


Propreté:




Monnaie

La monnaie officielle de Macao est le Pataca (MOP) mais on peut choisir de payer en Hong Kong Dollar (HKD) qui a sensiblement la même valeur et qui est accepté partout.

Le yuan chinois (RMB/CNY) peut également être utilisé dans un certain nombre d'endroit.

On trouve des banques et des distributeurs d'argent un peu partout dans la ville.

Si le yuan peut être utilisé à Macao l'inverse n'est pas vrai, le Pataca est inutilisable dans le reste de la Chine.

A titre d'indication:

1 MOP = 0.0976310 EUR (au 28 nov. 2008)
1 MOP = 0.855172 CNY (au 28 nov. 2008)


Formalités administratives

Aucun visa n'est nécessaire pour les français et les belges pour un séjour inférieur à 3 mois, de même que pour les canadiens et les suisses pour un séjour inférieur à 1 mois.

"Tous les visiteurs doivent se munir d’un passeport ou d’un document de voyage en cours de validité. La validité de ces documents doit être de plus de 30 jours à partir de la date d’entrée à Macao."

"Il n’y a pas de restrictions sur la somme en devises étrangères pouvant être entrée ou sortie du territoire." www.macautourisme.com


Un peu d'histoire

Macao est le premier port de commerce européen implanté en Chine au XVIe siècle. En 1557 les portugais sont autorisés à occuper le territoire en remerciement pour avoir débarrassé la mer de Chine de ses pirates. A partir de là s'organise le commerce entre l'Europe et la Chine. Les portugais occupent Macao de fait mais il faudra attendre 1844 pour qu'ils déclarent unilatéralement la péninsule comme port franc séparé de la Chine. Et c'est en 1887 seulement que les chinois concèdent au Portugal un droit perpétuel d'occupation et de gouvernement à Macao par le traité de Tianjin. En 1951 Macao devient un territoire d'Outre-mer du Portugal.

Durant la seconde guerre mondiale Macao reste neutre et accueille de nombreux réfugiés venus de toute la Chine. Sa population est alors multipliée par trois.
Dans les années 60s la ville se lance dans les jeux d'argent et le tourisme. Les joueurs affluent rapidement par millions de Chine et de Hong Kong où les casinos et autres jeux d'argent sont interdits. Aujourd'hui Macao est l'endroit la ville du jeu où s'échange le plus d'argent au monde.
En 1966 et 1967, durant la révolution culturelle, la garde rouge rentre à Macao et affronte l'armée portugaise.
En 1974 le Portugal veut rendre Macao à la Chine qui refuse pour des raisons économiques. En 1987 un accord est tout de même trouvé entre les deux pays qui trouvera sa conclusion le 20 décembre 1999 avec la rétrocession de la péninsule à la Chine.
La période de rétrocession à profité à la population. Avant de partir les portugais ont investis beaucoup d'argent pour rénover les nombreux bâtiment historiques de la ville. De son côté la Chine, avec son armée, a éradiqué une grande partie de la criminalité liée au jeu dès sa reprise de pouvoir.
Aujourd'hui Macao est le second territoire le plus riche de Chine derrière Hong Kong
Dans les années 90 Macao devient plus prospère même si elle reste toujours dans l'ombre de son voisin anglais Hong Kong.

A voir

Le Macao historique




Le centre historique est classé au patrimoine mondial par l'UNESCO depuis 2005 et défini par l'organisation comme témoignant "de la fusion unique d’influences esthétiques, culturelles, architecturales et technologiques de l’Orient et de l’Occident".

La place Largo do Senado 議事亭前地 (photo 1 ci-dessous) est le cœur du Macao historique et probablement le plus bel endroit de la ville avec ses immeubles aux façades éclatantes. On trouve ici, entre autres, l'office du tourisme, la poste et le Macdonald (fondu dans le décor). Le site fait partie du patrimoine mondial.

Un autre endroit célèbre à Macao est la très belle façade de la Cathédrale Sao Paulo (photo 2 ci-dessous). Construite en 1602 elle fut détruite par un incendie en 1835. Aujourd'hui seule la façade sud du monument reste debout. Le site fait partie du patrimoine mondial.

L'église baroque Sao Domingos (photo 3 ci-dessous) située dans le centre de la ville est un autre des endroits à na pas manquer. Très bien restaurée elle est la plus grande église de la ville.




A voir aussi

- Le Fort de Sao Paulo et le vieux phare (le plus vieux de Chine) qui font également partie du patrimoine mondial.
- Le Temple de la Déesse A Ma
- Le Sénat Leal Senado


Le Macao des casinos



Les casinos assurent 70% des revenus de la région. On en trouve des dizaines un peu partout dans la ville. Ne vous attendez pas à voir des rues comme à las Vegas par contre. A part quelques établissements regroupés près du port et autour du célèbre casino Lisboa, les casinos sont assez éparpillés et moins illuminés que dans la ville américaine.

Présentation en anglais des principaux casinos sur worldcasinodirectory.com

Le casino le plus célèbre est le Lisboa situé avenida da Amizade. Tel un gigantesque ananas planté au milieu de la ville il est impossible à louper (photo 4 ci-dessous). Sa déco complètement Kitsh des années 60 ne plaira pas à tout le monde.

Près du port se trouve les casinos à thème, peut-être plus intéressants à visiter. On trouve par exemple un casino romain ou un autre en forme de volcan. On les voit dès qu'on arrive si on vient en ferry depuis Hong Kong.

Un des avantages de jouer à Hong Kong est que l'on peut jouer longtemps pour pas trop cher. Les mises minimum pour les bandits manchots, ou "tigres affamés" comme on les appelle ici n'est que de 0.10 patacas soit 1 centime d'euro. On peut donc jouer toute la nuit dans l'espoir de décrocher le "megabucks" (jackpot) sans se ruiner.




Le Macao du quotidien



Macao semble avoir un temps de retard sur le reste de la Chine quand à la modernisation. Si l'on retire à la ville ses bâtiments historiques et ses casinos il ne reste plus que des petites ruelles sombres et typiques (d'autres diront sales) avec scooters garés partout sur les trottoirs et linge qui pend aux fenêtres. Cela peut être sympathique de s'y balader un peu mais vite fatiguant car tout est en pente et honnêtement assez peu intéressant.




A voir encore

- Le Musée Maritime
- Le Red Market
- Les jardins chinois
- Macau Tower
- Pourquoi pas une course de lévriers ou le Grand Prix de Formule 3000


Se déplacer

A Macao on se déplace essentiellement à pied et en taxi mais le bus peut-être pratique également.

Trajet en bus: 2.5 patacas
Taxi au départ: 11 patacas ou 11 HK$


Se loger

On trouve à Macao beaucoup de grands hôtels et un nombre assez conséquent de petits hôtels et de pensions bon marché. Le milieu de gamme est un peu plus difficile à dénicher. Comptez environ 300 patacas la nuit au minimum, c'est un peu plus cher que dans le reste de la Chine. Généralement il n'est pas nécessaire de réserver mais il faut tout de même faire attention aux week-end et jours fériés qui voient le nombre de touristes augmenter considérablement.


Pour moi

Je ne garde pas un très bon souvenir de mon court séjour à Macao. Pourtant très prometteuse, décrite comme un Las Vegas chinois par beaucoup et avec un centre-ville classé au patrimoine de l'UNESCO, la ville s'avère bien décevante. Certes, elle est unique sur de nombreux points et à l'avantage d'être dépaysante par rapport aux autre villes chinoises mais elle est bien moins belle que ce à quoi l'on pourrait s'attendre. On y trouve de très beaux bâtiments et des décors de casino intéressants mais c'est l'ensemble de la ville qui n'est pas attirante. Il me reste de Macao l'image d'un endroit sale et cher où les gens ne sont pas très accueillants.
Le Largo do Senado vaut tout de même le détour; je pense qu'il faut venir à Macao un ou deux jours mais pas plus, à part si on vient pour jouer.






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