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La Cité Interdite


La Cité Interdite - 故宫 (Gu Gong)


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Située en plein coeur de Pékin, la Cité Interdite est l'attraction phare de la ville. Ce gigantesque palais, qui s'étend sur 720'000 m² et compte 9'999 chambres ou salles, était considéré comme le centre du monde. La Cité Interdite fut la résidence de 24 Empereurs différents entre le 15e et le 20e siècle. A l'époque, le peuple ne pouvait franchir les murs de l'enceinte, d'où son nom de Cité Interdite ou Cité Pourpre Interdite.

Intérêt:






Un peu d'histoire

Construite entre 1407 et 1420 sous le règne de l'Empereur Ming Yongle, la Cité Interdite se voulait à la hauteur du fils du Ciel. Un palais comptant 10'000 pièces étant réservé à un dieu seul, on construisit 9999 pièces dans la demeure de l'Empereur qui se rapprochait ainsi au plus près de la divinité. Le chantier, le plus gros de Chine pour un palais, nécessita la mobilisation de centaines de milliers d'ouvriers (selon les sources on parle de 200'000 à plus d'un million de personnes).
Durant plusieurs siècles, les Empereurs ont vécu dans la cité, entourés de leurs dizaines de concubines et de leurs milliers de serviteurs. En 1924, l'Empereur fut expulsé par un coup d'état et depuis le palais a changé de vocation.

Aujourd'hui le palais subit une grande rénovation. Les travaux seront achevés en 2020 mais les bâtiments principaux sont déjà comme neuf quelques semaines avant le début des J.O. de 2008.



Classé au Patrimoine Mondial par l'UNESCO en 1987.


La visite

La Cité est ouverte tous les jours de 8h30 à 17h.

L'entrée est payante (voir plus bas). Comptez une demi-journée pour la visite.

En général, on visite la Citée Interdite et le Mausolée de Mao Zedong le même jour car ils se trouvent l'un en face de l'autre de chaque côté de la place Tian'anmen. Arrivez au mausolée assez tôt. Il ouvre lui aussi à 8h30 mais la queue se forme déjà une heure avant. La visite du mausolée est rapide et si vous rentrez dans le bâtiment à 9h vous en serez sortis à 9h05. Il vous reste ensuite toute la journée pour visiter la Citée Interdite et ses alentours.



L'entrée dans la cité s'effectue par la Porte de la Paix Céleste, pas sous le portrait de Mao mais à côté. On arrive dans une gigantesque cour dans laquelle se trouve tout et n'importe quoi : des magasins, des voitures, un terrain de basket... Au fond se trouve la porte Wumen qui est la véritable entrée ainsi que deux billetteries de chaque côté.


La porte Wumen

Très imposante (plusieurs dizaines de mètres de large), la porte Wuen ou porte du Midi est la véritable entrée de la Cité Interdite. Lorsqu'on la passe, on franchit le mur d'enceinte de la cité et on débouche dans une immense cour traversée par une petite rivière. On se rend tout de suite compte de la taille imposante du palais.


Le Palais de l'Harmonie Suprême

Face à la porte Wumen, de l'autre côté de la cour, se trouve la porte de l'Harmonie Suprême. Superbe porte aux escaliers de marbre ouvrant sur une seconde cour au fond de laquelle se trouve l'imposant Palais de l'Harmonie Suprême, le plus grand bâtiment de la cité.

A l'intérieur de ce palais se déroulaient les cérémonies et les réceptions de l'Empereur. Malheureusement on ne peut rentrer dans le bâtiment, comme dans tous les autres bâtiments d'ailleurs.

Si l'on continue vers le nord on peut voir toute une série d'autres palais (le Palais de l'Harmonie Complète, le Palais de l'Harmonie préservée etc.) jusqu'à arriver aux jardins impériaux.


Les jardins impériaux



Jardins dans la plus pure tradition chinoise. On y trouve beaucoup de pierres et des arbres centenaires. Tous les sentiers sont pavés de petits cailloux formant une gigantesque mosaïque.

Les jardins sont situés tout au nord, proche de la sortie de la cité.


Autres



A l'est et à l'ouest, on peut tomber sur de très nombreux palais et autres résidences en se promenant dans le dédale de petites rues. Tous très jolis et remarquablement conservés. On est assuré de perdre son chemin à un moment ou un autre.

A l'est de la cité se trouve la partie musée. Entrée 10Ұ

Au centre on peut s'arrêter manger dans un des restaurants fondus dans le décors. Les prix sont corrects, compter environ 25Ұ pour un plat. Un Starbucks dont l'implantation a été très controversée est présent également.

Face à la sortie se trouve la Colline du Charbon, censée protéger la Cité Interdite des mauvais esprits. Cette colline artificielle a été élevée avec la terre creusée des douves.

A la sortie des pousse-pousses se proposent pour vous ramener vers l'entrée ou le métro sur la place Tian'anmen. S'il vous reste un peu d'énergie vous pouvez redescendre à pied en longeant les murs de la cité, la promenade est agréable.


Tarifs

Tarif normal : 60Ұ
Tarif étudiant : 20Ұ

Certaines parties sont payantes une fois à l'intérieur.

Guide audio automatique en français : 30Ұ


S'y rendre

En métro : Station Tiananmendong 天安门东 sur la ligne 1


Dans les environs

- Place Tian'anmen (juste devant l'entrée)
- Mausolée de Mao Zedong (de l'autre côté de la Place Tian'anmen)
- Colline du Charbon (face à la sortie dans le parc Jingshan)
- Parc Beihai (au nord-est)
- Opéra de Pékin (15 minutes à pied)


Outils

Plan de la Citée Interdite (grâce au site http://www.thebeijingguide.com):



Pour moi

Au même titre que la Muraille de Chine, la Cité Interdite est un immanquable lorsque l'on est de passage à Pékin. La taille du palais est impressionnante et les bâtiments tout juste restaurés sont magnifiques. Les jardins au nord de la cité sont également très intéressants mais souvent envahis par la foule. Au bout d'un moment la visite paraît répétitive tellement de nombreux bâtiments se ressemblent et peut devenir plus fatigante qu'intéressante. Le nombre de visiteurs ainsi que le climat feront que votre visite soit réussie ou non. Evitez de venir en pleine chaleur sous peine de fondre sur place. Malheureusement, voir la Cité Interdite sous un ciel bleu est assez rare en raison de la pollution, une chose vraiment dommage à Pékin.

A voir une fois mais peut-être pas deux. Ou alors à une saison différente.


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