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L'anglais en Chine


De passage en Chine, on remarquera deux choses. La première, très amusante, est une mystérieuse règle à laquelle semblent obéir les gens ici et qui veut qu'une phrase écrite en anglais doit toujours comporter des fautes. La seconde, beaucoup moins amusante, est qu'il est très difficile sinon impossible de séjourner en Chine sans parler un minimum de chinois étant donné le peu de personnes qui parlent la langue de Shakespeare.

Les Chinois parlent peu anglais. Ou plutôt, peu de Chinois parlent anglais. On ne parle pas anglais dans les restaurants, on ne parle pas anglais dans les taxis, on parle rarement anglais dans les hôtels et parfois seulement dans les agences de voyages... bref, quoi que l'on fasse ,il ne faut pas s'attendre à trouver un interlocuteur anglophone.

Le constat varie toutefois selon les villes. À Pékin et Shanghai on trouve tout de même des personnes parlant anglais un peu partout. On peut y trouver des livres en anglais autres que Robinson Crusoe et les gares de ces deux villes possèdent même chacune un guichet pour les anglophones. Dans les grands hôtels ou les grands restaurants, et en général partout où c'est cher, on peut trouver un service en anglais. Mais ça s'arrête là. Dans les autres villes, à l'exceptions de certains endroits très touristiques, il est très rare de trouver quelqu'un qui parle une langue étrangère. Même dans les endroits où l'on s'attend à trouver un service en anglais comme par exemple un bureau de l'immigration, une agence de voyage ou les bureaux d'une université on se voit souvent obligé d'utiliser le chinois sous peine de ne jamais obtenir les renseignements que l'on veut.

Venir en Chine sans parler un seul mot de chinois est donc l'assurance de galérer dès que l'on veut faire quelque chose d'autre que du shopping. Et encore là une personne parlant un peu chinois aura moins de chance de se faire arnaquer.

Pourtant la Chine s'ouvre sur le monde. Dans les grandes villes les gens qui connaissent quelques mots d'anglais n'hésitent pas à venir parler aux étrangers, à les aborder dans la rue pour le plaisir d'échanger quelques mots. On sent vraiment une volonté des Chinois de s'ouvrir sur le monde. Partout en Chine le nombre d'écoles de langue explose, le nombre de touristes et d'expatriés augmente, le nombre de Chinois qui voyagent également. Dans quelques années l'anglais sera certainement parlé un peu partout. En attendant ça reste la galère pour les touristes.

La galère ou l'amusement. En effet dans presque chaque phrase en anglais on trouve des fautes d'orthographe. Les Chinois semblent avoir de gros problèmes avec non pas l'anglais mais l'alphabet romain. De telle sorte qu'il paraît aussi difficile pour eux d'écrire un mot anglais ou français en mettant les lettres dans le bonne ordre que pour nous d'écrire un caractère chinois sans se tromper dans l'ordre des traits. On trouve ainsi des erreurs partout, aussi bien sur les menus des restaurants que dans les brochures des musées. Souvent des phrases, certainement traduites avec un traducteur automatique, n'ont aucun sens. Dans d'autres cas, les lettres des mots sont placées dans un ordre plus ou moins aléatoire. Tout aussi fréquentes sont les phrases sans espaces entre les mots car les espaces n'existent pas en chinois. De bons moments de rigolade.

Voici quelques illustrations mais pas trop car un autre fil sera consacré à la moquerie.











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