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Acheter un billet de train


Acheter un billet de train en Chine est toute une aventure. Une aventure souvent désagréable, surtout si on ne sait pas à quoi s'attendre. Voici quelques conseils qui devraient vous faciliter un peu la tâche.

Le billet de train s'achète généralement à la gare. On trouve d'autres points de ventes officiels dans les grandes villes mais ceux-ci sont généralement inconnus des touristes, alors à moins d'avoir le chance d'en trouver un juste en face de votre hôtel, vous finirez à la gare ferroviaire. Il est également possible d'acheter des billets dans les agences de voyage mais ils vous coûteront plus cher évidemment.

La gare chinoise n'est pas le lieu qui laisse le meilleur souvenir, surtout l'endroit où l'on achète les tickets. La billetterie se présente toujours de la même façon,t à savoir une multitude de guichets alignés dans une grande pièce froide et bourrée de monde. Le temps d'attente varie évidemment mais il faut souvent compter une bonne demi-heure de queue et croiser les doigts pour que l'on soit au bon guichet.


La gare de Xi'an



Quelques généralités

Avant d'acheter un billet, il est nécessaire de connaître quelques règles. Règles qui ne sont pas faites pour faciliter la vie.

- Un ticket de train ne peut pas s'acheter plus de 10 jours à l'avance. En passant par une agence de voyage, on peut faire des réservations plusieurs semaines à l'avance mais on ne peut retirer le billet que quelques jours avant le départ donc le résultat est le même. Il est donc impossible d'acheter tous ses billets d'un coup si l'on veut traverser tout le pays.

- On ne peut pas acheter de billet de train au départ d'une autre ville que celle où l'on se trouve. Si par exemple je suis à Pékin, je ne peux pas acheter de billet Shanghai-Hong Kong. Cela veut dire que si l'on voyage dans plusieurs villes, on doit se rendre à la gare de chaque ville pour acheter son billet vers la prochaine destination.
L'achat d'un aller-retour est toutefois possible. De Pékin, par exemple, je peux acheter mon billet Pékin-Shanghai mais aussi le retour Shanghai-Pékin s'il est dans les 10 jours.

- A fortiori, on ne peut pas réserver de billet à distance, par internet ou depuis l'étranger.

- Les billets se payent en liquide.

Lorsque l'on voyage d'une ville à l'autre, on doit donc se rendre à la gare de chaque ville pour prendre un billet vers la prochaine étape. Cela n'est pas très pratique et pose aussi un problème d'organisation. En effet les trains sont souvent pleins plusieurs jours avant le départ. Parfois on prévoit de rester dans une ville une seule journée mais on ne trouve pas de place avant deux ou trois jours. Il faut alors soit prolonger son séjour, soit se tourner vers un autre moyen de transport (bus ou avion). Pour un court séjour dans une ville, il est donc important d'acheter son prochain billet de train le plus tôt possible.


Choisir le bon guichet

Tout les guichets ne sont pas identiques et choisir un guichet au hasard ou parce qu'il y a moins de monde serait une erreur. A Shanghai et Pékin, le choix du guichet est toutefois évident car les gares de ces deux villes possèdent un guichet pour les anglophones. Ce sont les seules, partout ailleurs il faudra se débrouiller en chinois.



En général, nous vous déconseillons de choisir les guichets qui se trouvent à l'extrême droite ou à l'extrême gauche de la salle car ils sont souvent réservés aux remboursements ou échanges de tickets. Normalement, tous les autres guichets proposent des billets pour tout le pays. On peut y lire quelque part 全国, ce qui signifie que quelle que soit votre destination, vous pouvez choisir le guichet que vous voulez. Mais attention, ces guichets sont souvent divisés en deux catégories. Ceux qui vendent des billets jusqu'à 10 jours à l'avance et ceux qui vendent les billets seulement 2 jours à l'avance (par 2 jours comprenez les billets pour aujourd'hui et demain et non jusqu'à après-demain). Si vous faites la queue devant un guichet "2 jours" alors que vous partez dans 3 jours, on vous renverra faire la queue ailleurs, ce qui est très pénible après avoir déjà attendu très longtemps.

Il faut également faire attention aux horaires d'ouverture et de fermeture des guichets. Dans beaucoup de gares, les guichets ferment 30 minutes toutes les deux, trois ou quatre heures. Il ne faut donc jamais faire la queue devant un guichet qui ferme dans la prochaine demi-heure sous peine de le voir se fermer juste devant son nez. Si vous êtes plusieurs faites chacun la queue dans une file différente au cas où.

Un exemple en image :



Première constatation : rien n'est écrit en anglais, même dans les gares très touristiques. Sur ce panneau, affiché au dessus du guichet, il faut lire :

- 20号 : guichet numéro 20
- 二天窗口 : guichet "2 jours"
- 02天内车票 : tickets de trains en partance dans les deux jours (aujourd'hui et demain donc)

Puis les horaires d'ouverture. Ici on voit que le guichet ferme de 10h30 à 11h00 et de 14h00 à 14h00. Il faut bien faire attention à cela, car on n'y pense pas toujours lorsque l'on choisit une file, surtout que le panneau (quand il y en a un, ça n'est pas toujours le cas, parfois c'est la surprise) n'est pas bien visible du fond de la salle.

Les guichets "2 jours" sont souvent plus nombreux que les guichets "10 jours". Parfois on peut compter 30 guichets "2 jours" pour 2 guichets "10 jours" dont un en pause. Les guichets "10 jours" sont indiqués comme ceci : 十天窗口 et 10天内车票.


Acheter le billet

Arriver au bon guichet ne suffit pas, il faut ensuite acheter son billet, ce qui n'est pas la partie la plus facile. A part à Pékin et Shanghai, où l'on parle anglais (ainsi qu'à Hong-Kong bien entendu), il faudra se débrouiller en chinois dans toutes les autres gares. L'opération n'est pas toujours facile surtout que le personnel peut être très désobligeant et peu disposé à vous aider (préférez d'ailleurs un guichet tenu par un homme). La meilleure technique consiste à savoir exactement quel train on veut prendre et, mieux, tout noter sur un morceau de papier.

Pour connaître les horaires de train d'une ville à l'autre, voir ce site en anglais qui est très pratique bien que les tarifs ne soient pas à jour :

http://www.travelchinaguide.com/china-trains/

ou bien ce site plus à jour (site officiel?), mais tout en chinois :

http://www.tielu.org/

Grâce à ces sites vous pourrez indiquer clairement quel train vous voulez prendre (destination, numéro du train et horaires).

Il vous restera à indiquer au guichetier le nombre de personnes ainsi que votre choix de siège. Voici les catégories de siège :

- Siège dur 硬座 (yìngzùo)
- Siège mou 软座 (ruǎnzùo)
- Couchette dure 硬卧 (yìngwò)
- Couchette molle 软卧 (ruǎnwò)

Voir cet article pour les informations sur les types de sièges.

Par défaut, si vous ne précisez pas, le guichetier comprendra que vous voulez voyager en économique (dur).

Si vous voulez voyager en couchette, il faudra préciser quelle couchette vous voulez utiliser (haut, bas ou milieu). Les couchettes du bas coûtent légèrement plus cher mais la différence de prix est modique.

- Couchette du haut (上铺, shàngpù)
- Couchette du bas (下铺, xiàpù)
- Couchette du milieu 中铺 (zhōngpù)

Voir cet article pour les informations sur les types de couchettes.


Nous vous conseillons donc d'écrire toutes ces informations sur un bout de papier que vous donnerez au guichetier. Tout écrit en chinois. Voici un exemple pour trois personnes voulant voyager de Guangzhou (Canton) à Kunming en train couchette:

----------------------------------
广州 - 昆明 Le départ et la destination

K230 Le numéro du train
07h17 - 08h06 Les horaires - facultatif puisqu'on a le numéro du train

7月 19日 Le jour du départ, ici le 19 juillet

3个人 Le nombre de personnes
2下铺 - 1中铺 Deux couchettes en bas et une au milieu. Sans précision le guichetier comprend que je parle de la classe économique. De plus, il n'y a pas de couchette du milieu en classe supérieure.
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Il ne vous reste plus qu'à comprendre ce que dit le guichetier. Retenez surtout "Mei you" (il n'y en a pas) utilisé pour vous indiquer qu'il n'y a pas de place dans le train, pas le genre de place que vous voulez, ou pas de train du tout. Ce à quoi vous pouvez répondre "Bié de you ma?" (il y a quelque chose d'autre?). Pour le reste, en cas de problème ou pour confirmer avec vous le trajet et le prix, le guichetier tournera son écran d'ordinateur vers vous.

Si vous avez vraiment un problème à un guichet, tentez-en un autre ou revenez plus tard. Dans tous les cas, n'achetez pas de billet à la sauvette car vous pouvez tomber sur n'importe quoi.


Voir aussi les articles:

logo Le billet de train
logo Les types de trains






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